Pruebas gratuitas de fentanilo en colaboración con el condado de Fulton

El fentanilo es un opioide mortal que se encuentra cada vez más en drogas ilegales como los analgésicos, la cocaína e incluso la marihuana. Joshua O’Neal con la Junta de Salud del Condado de Fulton dice que se asociarán con organizaciones para proporcionar tiras de prueba de fentanilo para que la gente puede comprobar las drogas para su presencia. Informa Ellen Eldridge de GPB.

Heroin user

Una persona prepara heroína, colocando una tira reactiva de fentanilo en el recipiente de mezcla para comprobar si hay contaminación, el miércoles 22 de agosto de 2018, en Nueva York. Si la tira registra un marcador entre «rosado» y rojo, la heroína es positiva para contaminantes.

Crédito: (AP Photo/Bebeto Matthews)

La Junta de Salud del condado de Fulton se está asegurando de que las personas que consumen drogas puedan hacerlo de la forma más segura posible mediante la obtención de kits de análisis para la detección de fentanilo.  

Este opiáceo es muchas veces más potente que la heroína y ha contribuido a un fuerte aumento de las muertes por sobredosis.

En los dos últimos años han muerto tantas personas por sobredosis de drogas y COVID-19 que la esperanza de vida sigue descendiendo, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. 

Las muertes por sobredosis relacionadas con el fentanilo se han disparado desde el inicio de la pandemia, aumentando más de un 106% entre mayo de 2020 y abril de 2021.

Al comparar los años entre 2019 y 2021 en Georgia, todas las muertes por sobredosis de drogas aumentaron en un 56%. Pero las muertes por sobredosis relacionadas con el fentanilo aumentaron un 218%.

Eso representa más de 1.200 georgianos muertos.

Las pruebas de detección de fentanilo en los medicamentos pueden salvar vidas, afirma Joshua O'Neal, de la Junta de Salud del condado de Fulton, en .  

Esto se debe a que el mortal opioide se encuentra cada vez más en drogas ilegales como los analgésicos, la cocaína e incluso la marihuana. 

A través de una asociación con StopHIVATL y la Coalición de Reducción de Daños de Atlanta, ya están disponibles tiras reactivas gratuitas de fentanilo para detener las muertes por sobredosis de opiáceos. 

Muchas veces, dijo O'Neal, los consumidores de cocaína y otras drogas no saben que pueden esperar fentanilo.  

"Incluso he oído un par de historias de personas que tenían, ya sabes, cigarrillos con fentanilo que les enviaron directamente al hospital", dijo O'Neal.  

La campaña sensibiliza sobre algunos de los peligros de las drogas ilegales y ofrece la oportunidad de tomar medidas para reducir los daños.  

Permitir que los usuarios analicen sus drogas no fomenta ni aprueba el consumo de drogas ilegales, pero salva vidas y ofrece una oportunidad para el tratamiento y la recuperación de los trastornos por consumo de sustancias, afirmó O'Neal. 

"Nuestras tiras reactivas son una herramienta estupenda para que las personas que consumen sustancias participen en nuestros programas, de modo que podamos ayudarles en otros aspectos de su salud, especialmente en relación con el VIH y la hepatitis C", afirmó. 

Y que reduce el daño a la sociedad. 

El gobernador Brian Kemp firmó el año pasado un proyecto de ley que despenaliza las pruebas con fentanilo. 

La campaña también pondrá a la gente en contacto con otros recursos. 

"Cuando vuelven periódicamente a pedirnos estas herramientas y establecemos una relación con ellos, es muy fácil crear una relación de confianza y apoyo", afirma O'Neal. "De modo que cuando la gente esté preparada para tomar otras decisiones en su vida, estemos aquí para ello y podamos ayudarles a orientarse en consecuencia".

Las tiras reactivas de fentanilo son gratuitas y están disponibles en en el sitio web de StopHIVATL , así como en los centros de salud del área metropolitana de Atlanta, donde la gente puede recibir recursos relacionados con el VIH, como pruebas, tratamiento preventivo previo a la exposición (incluida la PrEP) y opciones de atención posterior a la exposición.

Esta historia llega a StopHIV ATL a través de una colaboración informativa con GPB News, una redacción sin ánimo de lucro que cubre el estado de Georgia.